Medizinisches Cannabis aus dem Inselstaat Jersey

by Astrid Hahner

Interview mit Neel Sahai, CEO von Green Island Growers

Jersey ist eine Insel, die im Ärmelkanal zwischen Frankreich und dem Vereinigten Königreich liegt. Politisch handelt es sich um eine britische Kronabhängigkeit (sie wird vom Vereinigten Königreich verteidigt und international vertreten). Jersey ist auch nicht Teil der EU sondern ist selbstverwaltet, hat ein eigenes Finanz- und Rechtssystem und kann im Rahmen einer Vereinbarung mit dem Vereinigten Königreich eigene Lizenzen für den Cannabisanbau vergeben.

2020 hat die Regierung die ersten fünf Lizenzen für den kommerziellen Anbau von medizinischem Cannabis vergeben. Eine davon ging an das ortsansässige Unternehmen Green Island Growers. Wir sprachen mit dem CEO Neel Sahai über die regionalen Besonderheiten und Fortschritte.

krautinvest.de: Die Regierung von Jersey hat die ersten fünf Lizenzen für den kommerziellen Anbau von medizinischem Cannabis auf den Kanalinseln im Jahr 2020 vergeben, von denen Green Island Growers eine erhalten hat. Wie viele, lokale und globale, Konkurrenten haben sich um eine Lizenz beworben und wie haben Sie sich gegen die anderen durchgesetzt?

Neel Sahai: Ich weiß, dass einige andere sich um eine Lizenz in Jersey beworben haben, aber eine genaue Zahl kann ich nicht mit Sicherheit sagen. Ich glaube, dass einige das Verfahren nicht bis zum Ende durchlaufen haben und hoffe, dass sie in der Lage sein werden, sich in Zukunft erneut zu bewerben und dann durchzukommen. Der Antragsprozess ist sicherlich nicht einfach und erfordert eine umfangreiche Vorbereitung, bevor man den Antrag überhaupt einreicht. 

Im Rahmen des Bewerbungsverfahrens mussten wir sowohl die Regierung von Jersey als auch das britische Innenministerium überzeugen (das die Regierung von Jersey bei der Beurteilung unserer Fähigkeit, die hohen Anforderungen zu erfüllen, unterstützt hat).

Ich glaube, viele Interessenten sind sich nicht im Klaren darüber, wie viel Arbeit, Zeit und Kosten mit dem Erhalt einer Lizenz verbunden sind. Wir haben eine Reihe renommierter Unternehmen beauftragt, uns bei der Beantragung zu unterstützen, und hatten unseren Master Grower, unseren EU-GMP-Experten und unser Sicherheitsteam dabei, als das britische Innenministerium uns besuchte.

krautinvest.de: Was ist der Umfang der einzelnen Lizenzen? 

Neel Sahai: Die Anbaulizenz erlaubt uns den Anbau, die Produktion, den Besitz und die Lieferung von Cannabis, einschließlich THC-reicher Sorten. Wir werden nach GACP-Standard anbauen und nach EU-GMP-Standard verarbeiten. Wir gehen davon aus, dass wir im nächsten Jahr die GMP-Zertifizierung und danach eine Herstellerlizenz in Jersey beantragen werden, die es uns ermöglichen würde, ein fertiges Medizinprodukt herzustellen, das auf den Markt gebracht und direkt an Apotheken geliefert werden kann.

krautinvest.de: Wie viel EU-GMP-Cannabis kann Jersey derzeit produzieren?

Neel Sahai: Ich glaube, dass derzeit zwei der fünf Lizenzinhaber mit dem Anbau begonnen haben und die anderen drei (einschließlich uns) sich in verschiedenen Stadien der Fertigstellung der Anbauflächen und der Vorbereitung der Produktion befinden. Mir ist nicht bekannt, welche Menge die anderen Lizenzinhaber zu produzieren planen, aber wir streben eine Jahresproduktion von 1.800 Kilogramm an unserem bestehenden Standort an, mit der Möglichkeit, bei steigender Nachfrage auf andere Standorte zu expandieren, möglicherweise bis zum Zehnfachen dieser Menge.

krautinvest.de: Wie viel wird importiert, um den Bedarf der Patienten in Jersey zu decken? 

Neel Sahai: Wir gehen davon aus, dass wir von unserer Produktion bis zu 20 % behalten werden, um die Nachfrage der lokalen Patienten zu decken (und mehr, wenn die Nachfrage steigt). Wir wissen, dass derzeit etwa 3.000 Patienten auf Jersey medizinisches Cannabis von vier Kliniken verschrieben bekommen, die sich auf der Insel niedergelassen haben, was 3 % unserer Bevölkerung entspricht. Dies entspricht etwa 1.000 kg pro Jahr, und derzeit wird alles importiert.

krautinvest.de: Wird es weitere Lizenzen in Jersey geben? 

Neel Sahai: Was weitere Lizenzen angeht, so glaube ich nicht, dass die Regierung von Jersey eine Obergrenze für die Anzahl festgelegt hat, aber es gibt wahrscheinlich eine Anzahl, die für die Insel sinnvoll ist, und aus Gesprächen mit verschiedenen Regierungsbeamten geht man davon aus, dass die Anzahl der Lizenzen wahrscheinlich in einer Größenordnung von 6-8 liegen wird. Auch dies dürfte eher von der Anzahl der verfügbaren geeigneten Standorte und der Nachfrage abhängen als von einer spezifischen Obergrenze der Regierung für Lizenzen.

krautinvest.de: Erlaubt der gesetzliche Rahmen in Jersey auch den Anbau und Export von Produkten für den Genussmittel Markt? Wie bereiten Sie sich auf die Legalisierung in Ländern wie z.B. Deutschland vor?

Neel Sahai: Zurzeit dürfen wir nur für den legalen medizinischen Cannabismarkt anbauen und exportieren. Es wird interessant sein zu sehen, wie sich dies in den kommenden Jahren entwickeln könnte, insbesondere mit der erwarteten Legalisierung von Cannabis für den Freizeitgebrauch in Deutschland, von der wir erwarten, dass sie einen erheblichen Einfluss auf andere europäische Länder haben wird, die Ähnliches anstreben.

Unser Geschäftsplan ist rein auf den medizinischen Markt ausgerichtet, aber wir müssen genau beobachten, wie sich die Dinge in Europa entwickeln, und sicherstellen, dass wir offen bleiben, um Entwicklungen zu bewerten und flexibel genug zu sein, um unsere Pläne zu ändern, wenn es sinnvoll ist, dies zu tun.

krautinvest.de: Ihr Unternehmen hat ein Joint Venture mit der JMCC Group, einem globalen Unternehmen, das GMP-zertifiziertes, in Jamaika angebautes medizinisches Cannabis produziert. Können Sie uns ein wenig darüber erzählen?

Neel Sahai: Wir haben uns entschlossen, mit JMCC, die wir schon seit einigen Jahren kennen, eine Partnerschaft einzugehen, um ein hochmodernes europäisches Logistikzentrum für die medizinischen Cannabisprodukte von JMCC und von Drittanbietern aufzubauen. JMCC hat seinen Hauptsitz in Kanada, produziert sein Cannabis aber in Jamaika.  Europa war schon immer ein strategischer Schlüsselmarkt, und das Unternehmen hat lange nach dem richtigen Standort für sein europäisches Vertriebszentrum gesucht. Die Wahl fiel schließlich auf Jersey, aufgrund seiner Lage und der günstigen Vorschriften.

Dieses Unternehmen wird ein Großhandelsvertrieb mit EU-GDP-Zertifizierung sein, sobald es seinen Betrieb aufgenommen hat.

krautinvest.de: Was ist aus Ihrer Sicht das Besondere an dem in Jersey angebauten (medizinischen) Cannabis?

Neel Sahai: Aus unserer unvoreingenommenen Sicht gibt es eine Reihe von Faktoren, die Jersey zu etwas Besonderem machen, wie z. B.:

  • Ein starkes landwirtschaftliches Erbe: Wir produzieren nicht nur die weltberühmte Jersey Royal Potato und Jersey Milk, sondern haben auch eine lange Tradition im Anbau von einigen der besten Gewächshaus-Früchte und -Gemüse wie Tomaten. Dies ist auf das günstige Klima in der Nähe des Meeres und das ganzjährig relativ warme Klima zurückzuführen. Interessanterweise hat einer der Lizenznehmer in Jersey bisher in Portugal angebaut, hat aber Jersey als bevorzugten Standort für seine neue Anbaufläche auserkoren;
  • Hohe Qualität: Jersey hat sich einen guten Ruf für qualitativ hochwertige Industrien erarbeitet, sei es die starke Finanzdienstleistungsindustrie, die nach den höchsten globalen Standards arbeitet, oder die Qualität der landwirtschaftlichen Produkte;
  • Stark regulierte Industrien: Wie bereits erwähnt, zeichnet sich Jersey dadurch aus, dass es die höchsten Standards in stark regulierten Industrien einhält. Dies ist eine Fähigkeit, die auf dem stark regulierten medizinischen Cannabismarkt sicherlich erforderlich ist;
  • Flinke und fortschrittliche Regierung: Die Regierung von Jersey hat einen proaktiven und gut organisierten Ansatz zur Entwicklung der medizinischen Cannabis Industrie gewählt. Dies hat das richtige rechtliche und regulatorische Umfeld geschaffen, in dem Cannabis-Unternehmen florieren können, was potenziell ebenso wichtig ist wie das richtige physische Umfeld für den Cannabisanbau;
  • Auswirkungen auf die Umwelt: Der Energieverbrauch ist für viele, die im Cannabisanbau tätig sind, ein zentrales Anliegen. Jersey hat nicht nur Zugang zu viel billigerer Energie als etwa Großbritannien, sondern auch zu viel saubererer Energie. Unsere elektrische Energie (die die wichtigste Energiequelle der Grünen Insel sein wird) wird zu 95 % aus kohlenstoffarmen Quellen erzeugt. Das ist 10 Mal sauberer als zum Beispiel im Vereinigten Königreich. Darüber hinaus bauen wir in Zusammenarbeit mit unserem Energieversorger proaktiv Solaranlagen auf unserem Gelände auf;
  • Standort: Jersey liegt sehr nah an Großbritannien und Frankreich sowie am übrigen Europa. Wir haben regelmäßige Reiseverbindungen nach Großbritannien und Frankreich, beides Märkte, bei denen ein schnelles Wachstum der Zahl der Patienten, die medizinisches Cannabis beziehen, erwartet wird.

krautinvest.de: Vielen Dank für das aufschlussreiche Gespräch!

Über Neel Sahai:

Neel Sahai ist Wirtschaftsprüfer und hat acht Jahre bei PwC und die letzten 18 Jahre als Gesellschafter und Direktor eines regulierten Finanzdienstleistungsunternehmens in Jersey gearbeitet. Neel war seit der Gründung von Green Island Growers im Jahr 2020 an dessen Aufbau und Betrieb beteiligt. Neels Fähigkeiten liegen in der Führung und dem Betrieb von Unternehmen in stark regulierten Branchen und er liebt die Herausforderung, ein neues Unternehmen in einer neuen und sich entwickelnden Branche in Europa aufzubauen. Neel ist der CEO von Green Island und leitet die Strategie und Entwicklung des Unternehmens gemeinsam mit seinen Gründungsgesellschaftern.

Bildquellen

  • NS Pic 2: Neel Sahai

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